“Kira-kira kalo Matahari sebagai pusat dari tata surya diganti dengan Black Hole yang massanya setara dengan Matahari akankah Bumi kita masih mengorbit ataukah justru tersedot masuk oleh gravitasi Black Hole?” Atau “Jika Bumi kita orbitnya berada di orbit Merkurius kira-kira selain Bumi kita terpapar panasnya Matahari apa saja ya yang akan terjadi dengan Bumi? Dan kalau Bumi di Orbit Jupiter bagaimana ya?” Mungkin selama ini kita sering menemukan pertanyaan-pertanyaan unik seperti itu dan menuntut kita untuk berfikir lebih demi mendapatkan sebuah jawaban. Tak jarang astrofisikapun mulai dicicipi dan munculah rumus rumus baru untuk mendapatkan jawaban dari pertanyaan unik tersebut. Namun sayangnya tak semua pertanyaan tersebut mudah untuk dijawab dan divisualkan.

Universe Sandbox

Meski software simulasi yang satu ini oleh Steam perusahaan distributor platform digital dikatakan sebagai game, Universe Sandbox merupakan software simulator yang dapat kita gunakan untuk mensimulasikan benda langit di luar angkasa berdasarkan hukum fisika. Beragam simulasi benda langit disuguhkan oleh Universe Sandbox mulai dari jenis simulasi tabrakan, ledakan hingga orbit planet. Selain itu Universe Sandbox juga dapat mensimulasikan benda langit dengan karakteristik tertentu seperti yang kita inginkan. Misal kita ingin mengsimulasikan Bumi yang berada di orbit planet Merkurius, Universe Sandbox akan memperlihatkan efek serta apa saja yang akan terjadi dengan Bumi kita seperti iklim yang mulai berubah, atmosfer yang mulai menghilang hingga planet Bumi yang berubah menjadi planet gersang dan hilangnya air di lautan.

Planet Bumi yang disimulasikan berada sejauh 58 juta kilometer atau sejauh Merkurius dan Matahari. Permukaan Bumi perlahan akan mulai kehilangan air laut. Bumi akan menjadi planet yang sangat gersang dan pada akhirnya kehidupan di permukaan Bumi akan hilang. Sumber : Universe Sandbox

Planet planet serta bintang maupun benda langit lainnya tentu memiliki komposisi material yang menyusunnya. Jika kita ubah komposisi materialnya kira-kira akan seperti apa hasilnya? Universe Sandbox dapat mensimulasikan perubahan komposisi ini dengan memberikan hasil visualisasi yang cukup baik. Sebagai contoh jika planet Mars di letakkan pada orbit sejauh 5,50 AU dengan kadar air yang serupa dengan Bumi kira-kira apa yang terjadi? Ternyata atmosfer planet Mars akan tetap berwarna merah namun permukaan planetnya tertutup oleh es. Bagaimana posisinya sejauh 5,50 AU dengan kondisi Mars saat ini? Hasilnya permukaan Mars tidak tertutup oleh es dan tetap sama seperti saat ini. Selain mensimulasikan tata-surya dan bintang, Universe Sandbox memberikan kemudahan untuk memilih simulasi benda langit berdasarkan obyek langit lainnya seperti Bulan, blackhole, asteroid, planet, bintang ganda, pulsar, bintang neutron hingga bintang-bintang besar seperti betelgeuse hingga arcturus.

Planet Mars disimulasikan memiliki kadar air seperti kadar air di Bumi yang berbentuk es dan berada di orbit sejauh 5,50 AU dengan permukaan yang mulai tertutup oleh es. Sumber : Universe Sandbox

Dari segi akurasi, Universe Sanbox memberikan tingkat akurasi terbilang bagus terlebih untuk simulasi Bumi. Selain Universe Sandbox bekerja berdasarkan hukum-hukum fisika, software ini juga dilengkapi dengan simulasi iklim di planet-planet tertentu seperti di Bumi dan Mars. Perubahan kemiringan planet, komposisi pembentuk planet maupun jarak planet ke bintangnya(matahari) tentunya akan mempengaruhi perubahan iklim dan Universe Sandbox mampu mensimulasikan detail dari perubahan tersebut baik iklim maupun kondisi permukaan planet itu sendiri. Sebagai contoh Bumi yang di letakkan sejauh orbit planet Jupiter perlahan akan berubah menjadi planet es. Detail yang diberikan pada software simulator ini memperlihatkan bagian permukaan bumi yang terletak tinggi diatas permukaan laut akan berubah menjadi putih tertutup oleh es terlebih dahulu kemudian diikuti bagian terendah di permukaan Bumi.

Wilayah pegunungan di Indonesia seperti di Bukit barisan akan tertutup es terlebih dahulu kemudian diikuti daratan yang lebih rendah tertutup oleh es. Sumber : Universe Sandbox

Kualitas grafik yang dimiliki oleh Universe Sandbox tergolong resolusi tinggi karena detail dari grafik yang diberikan bisa kita atur dari resolusi tekstur rendah hingga resolusi tinggi. Sedang untuk pilihan antialiansing, Universe Sandbox memberikan pilihan dari 2x multisampling hingga 8x multisampling. Dengan kemasan yang sangat realistik, Universe Sandbox memberikan visualisasi simulasi benda langit lebih hidup dan realistis.

Sayangnya Universe Sandbox bukanlah software free maupun opensource sehingga untuk mendapatkan software simulasi ini teman-teman harus merogoh kocek untuk mendapatkannya. Informasi lebih lanjut untuk mendapatkan Universe Sandbox bisa diakses pada link http://universesandbox.com/