Tamu Tengah Malam Pemicu Histeria (Kisah Asteroid 2012 DA14, bagian pertama)

Catat waktunya: Sabtu 16 Februari 2013 tengah malam hingga jelang Matahari terbit. Di keheningan dan gelapnya dini hari itu, dengan latar belakang taburan bintang-bintang, sebuah bongkahan batu besar yang hampir menyamai ukuran jumbo jet komersial Boeing-747 bakal melintas cepat dan senyap dalam jarak cukup dekat dengan Bumi. Pada puncak perlintasannya, batu besar ini bahkan melintas […]

Continue Reading

Asteroid Apophis, Sang Penghancur yang Mendekat Hingga 15 Juta km

Namanya saja sudah mengandung kesan horor. Apophis merupakan istilah Yunani untuk Apep, tokoh dalam mitologi Mesir Kuno yang dikenal sebagai sang penghancur. Dialah penguasa kegelapan abadi yang dilambangkan sebagai ular sekaligus musuh segala pelaku kebaikan. Barangkali persepsi sebagai “sang penghancur” inilah yang mendorong International Astronomical Union (IAU) menyematkan nama Apophis bagi sebuah asteroid segede bukit […]

Continue Reading

1883, Krakatau dan Komet Bonilla: Kala Petaka Dahsyat Melintas Di Depan Mata

Apa yang dikenang manusia sedunia dalam bulan Agustus 1883? Bagi hampir segenap umat manusia, Agustus 1883 selalu identik dengan Gunung Krakatau, gunung api yang terletak di Selat Sunda (Indonesia). Meski hanyalah gunung kecil mungil (tingginya tak sampai 1.000 meter dpl) yang muncul di tengah keluasan tepian Samudera Hindia, Krakatau menggetarkan dunia seiring letusan-letusan eksplosif yang […]