Asteroid 1998 QE2 memiliki satelit

Beberapa hari yang lalu NASA mengarahkan Antena Deep Space Network yang berada di Goldstone Califorina ke arah Asteroid 1998 QE2 dimana asteroid ini sedang menuju jarak terdekatnya dengan bumi. Saat pengamatan berlangsung kejutan besar mereka dapatkan. Ya, asteroid 1998 QE2 merupakan asteroid dengan sistem ganda dimana asteroid 1998 QE2 memiliki satelit alam atau “bulan” yang senantiasa mengorbitnya. Asteroid 1998 QE2 sendiri memiliki diameter 2,7 km sedang satelit alam yang mengorbitnya diperkirakan berdiameter sekitar 600 meter.

Citra berikut merupakan citra radar yang diambil pada 29 mei 2013 ketika Asteroid 1998 QE2 kala itu berjarak sekitar 6 juta kilometer dari bumi.

citra radar Asteroid 1998 EQ2 pada 30 mei 2013. Sumber : NASA
citra radar Asteroid 1998 EQ2 pada 30 mei 2013. Sumber : NASA

“Radar benar-benar membantu menjabarkan orbit dari asteroid serta ukurannya” kata Paul Chodas dari NASA NEOP. Dalam webcast JPL, chodas juga mengatakan “Kini kami tahu perkiraan ukuran asteroid yang cukup tepat, namun menemukan asteroid itu sistem ganda adalah hal yang sangat mengejutkan”

Nasa mengatakan bahwa hampir 16 persen dari asteroid adalah sistem ganda atau bahkan sistem tiga.


Masing-masing citra di atas adalah potongan citra sekitar 5 menit dari data radar

Kejutan lain yang datang adalah beberapa fitur gelap dalam citra radar yang mungkin adalah rongga atau kawah kata Marina Brozovic ilmuwan di JPL. Tidak hanya itu saja asteroid ini juga berputar lebih lambat dari yang diperkirakan.

Asteroid 1998 QE2 atau yang memiliki kode Near Earth Asteroid (NEA) 285263, akan melintas dekat sejauh 6,2 juta kilometer dari bumi pada jum’at 31 mei pukul 20.59 UT. Pada saat itu juga Asteroid 1998 QE2 dalam abad ini merupakan saat dimana ia melintas sangat dekat dengan bumi kita. Asteroid QE2 tidak berbahaya bagi bumi karena jaraknya yang cukup jauh sejauh 15 kali jarak bumi – bulan.



Chodas menambahkan bahwa mereka akan terus mengambil data radar dari asteroid ini sembari mereka dapat meningkatkan penetapan orbit yang lebih baik dari sebelumnya dan dengan hadirnya satelit alam mengindikasikan bahwa mereka dapat memperkirakan massa asteroid dengan lebih tepat.

Sumber : Universe Today

Leave a Reply